Veterinärt
12 mars 2023 18:59
Ridsportplus

Lär dig allt om hur hästar visar sin smärta

HästvälfärdSedan några år har uttrycket pain face blivit allt vanligare. Det handlar om subtila signaler i hästens ansikte som visar att den har ont.

Lär dig allt om hur hästar visar sin smärta
Kan du läsa av häs­tens pain face? Ridsports Ingrid Andersson har samlat fakta som hjälper dig. Foto: iStockphoto

Hej, den här artikeln tillhör Ridsport Plus - vårt låsta material.

För att snabbt läsa vidare har du två möjligheter:

Redan prenumerant?

Prenumerera på Ridsport

    Uttrycken för smärta skiljer sig inte mellan hästraser, även om det kan vara svårare att se på raser med mycket päls och kraftig pannlugg. Det innebär att kunskapen om att avläsa smärtansiktet kan komma till nytta på till exempel islandshästar, som annars är särskilt bra på att dölja smärta.

    En komplikation är att det vid låg intensitet är svårt att avgöra om hästen kommunicerar en positiv eller negativ upplevelse. Är den tillfreds eller deppig? Är hästen avslappnad eller står still på grund av kronisk smärta? Är hästen lugn och mår bra eller lugn och mår dåligt? Snart kan vi få hjälp av en AI-algoritm, som redan kan hitta förfinade mönster i videoinspelningar av smärtskalan Equine Pain Face.

    Istock-1389512973
    Avslöjande smärtansikte. Foto: iStockphoto

    Halta hästar ändrar ansiktsuttryck

    Equine Pain Face heter mönstret för hästars ansiktsuttryck vid smärta. För att kunna skilja på en normal asymmetri i rörelsemönstret och en hälta som ger smärta, har forskare filmat hästar med framkallad hälta och studerat kroppshållning och ansiktsuttryck. Det senare gav en god indikation på smärta.

    I ett etogram, ett schema över 24 beteenden hos den ridna hästen (RHpE) för bedömning om den har ont någonstans, ingår även huvudet. Leta efter bakåtlagda öron,slutna eller nästan slutna ögonlock, synliga ögonvitor, intensivt stirrande blick, upprepat öppnande av munnen, orolig tunga samt oliksidig placering av bettet.

    Smärta är tyvärr bra tränare

    En häst som har ont någonstans kan kompensera detta genom att överbelasta en annan kroppsdel eller bocka för att komma tillrätta med ryggsmärta. Detta kan så småningom utvecklas till en vana. Här kan tydandet av smärtansiktet vara till god hjälp för att se om hästen faktiskt har ont eller ej.

    I hemmamiljön är det hästägaren som har bäst förutsättningar att bedöma hästens tillstånd. Ägaren ser generella ändringar i beteendet; om hästen plötsligt blir aggressiv, slutar prestera normalt eller blir sur och grinig.

    Per-arne-persson-0108
    Hästen söker kontakt. Foto: Krister Lindh

    Föl har särskilda uttryck för smärta

    I den särskilda smärtskala för föl, som håller på att utvecklas, finns det fler ansiktsuttryck än för vuxna hästar. Ett föl som har ont kan gäspa ofta, slicka och tugga på omgivningen samt gnissla tänder.

    Det har gjorts flera studier kring hästens pain face i olika länder. Under ett av försöken upptäcktes att hästarna sökte kontakt med sin vårdare när de hade ont. Vårdaren var en person som de hade en positiv koppling till. Detta är ytterligare en signal som hästägare kan ta till sig när det gäller att bedöma sin hästs välmående.

    En frisk och tillfreds häst har rundade näsborrar, avslappnade läppar och rund mule.

    Fakta

    Förfinade smärtuttryck

    En hund som har ont gnäller, medan hästen gör sitt bästa för att dölja att den har ont eller är sårad. Detta för att hästar i grunden är bytesdjur, som inte kan tillåta sig att visa svaghet inför rovdjur.

    Ett tecken på att hästen lider av kronisk eller låggradig smärta är uttrycket i ansiktet. Om hästen ”ser ledsen ut” är det ofta en rad mindre tecken i ansiktet som bidrar till detta:

    • Sänkta öron, ofta utåtroterade.
    • Sammandragna muskler ovanför ögat vilket ger trekantig ögonhåla.
    • Spänd blick.
    • Ansiktets sidomuskler är spända.
    • Kantig kontur av mulen .
    • Spända näsborrarna som är dragna åt sidan.

    88 procents  träffsäkerhet har AI, artificiell intelligens, i att kunna avläsa smärta i hästars ansiktsuttryck.

    Denna artikel publicerades första gången i Ridsport nummer 2/2023.

    Så arbetar Ridsport

    Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Det vi publicerar ska vara sant och relevant. Ridsport är oberoende och fristående i förhållande till ekonomiska, privata, politiska och andra intressen.

    BESTÄLL NU

    Köp Ridsport Komplett från 123 kr i månaden
    Hingstar Online

    Just nu 98 hingstar i vår databas

    Visa alla hingstar
    Tipsa Ridsport Besök vår tipssida - du kan vara helt anonym

    Ridsport digital

    99:- i månaden